face-masks-or-respirators-725x483
Les masques N95 se font de plus en plus rares. (Photo Pixnio)

Au pic de la première vague, 125 personnes ont été hospitalisées à l’hôpital du Sacré-Cœur de Montréal (HSCM) en lien avec la COVID-19. Durant la même période une trentaine de patients qui sont entrés à Sacré-Cœur pour d’autres problèmes de santé ont contracté le virus à l’hôpital et sont décédés des suites de complications d’une infection nosocomiale à la COVID-19. Deuxième d’une série de trois textes.

De nombreux facteurs peuvent être mis en cause pour expliquer ce phénomène des infections acquises à l’hôpital, dont l’intensité de la vitesse avec laquelle le virus s’est propagé au printemps 2020.

« De la transmission communautaire, il y en avait vraiment beaucoup dans le secteur », rappelle Kathleen Bertrand, présidente du Syndicat des professionnelles en soins du Nord-de-l’Île-de-Montréal (SPSNIM).

Les territoires desservis par le Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux (CIUSSS) du Nord-de-l’Île-de-Montréal ont en effet été parmi les plus touchés dès le début de la pandémie.

Le manque de connaissances sur le virus et ses modes de transmission ainsi que la vétusté des installations a certainement joué un rôle, comme l’avance le CIUSSS.

Benoit Taillefer, vice-président du Syndicat des travailleurs et travailleuses du CIUSSS du Nord-de-l’île-de-Montréal (STT-CIUSSS-NIM), pointe plutôt du doigt le manque de préparation pour expliquer les difficultés à contenir la transmission à l’hôpital.

« La vétusté, c’est sûr que ça n’aide pas, mais je ne pense pas que ce soit le principal facteur », affirme d’emblée le responsable de la santé et sécurité au travail au STT-CIUSSS-NIM.

De nombreux manquements documentés

Manque de formation du personnel en hygiène et salubrité, mouvements de personnel entre les zones chaudes et froides, consigne de ne pas porter le masque de procédure en dehors des zones chaudes, absence de dépistage systématique, absence de plexiglas séparateurs entre les tables dans les salles de pause et de repas du personnel : la liste des manquements observés au début de la crise est longue.

Le syndicat dit avoir demandé l’intervention de la Commission nationale de l’équité, de la santé et de la sécurité au travail (CNESST) pour corriger certains problèmes, notamment ceux liés aux transferts de personnel d’un service à l’autre, parfois d’une zone chaude à une zone froide, durant un même quart de travail.

« En général au CIUSSS, je trouve qu’on n’a pas été assez rapide pour mettre en place toutes les mesures, et ce n’est pas à défaut de l’avoir demandé au niveau syndical », résume Benoît Taillefer.

Cette situation était loin d’être unique à HSCM ou aux installations du CIUSSS du Nord de l’Île.

Selon une enquête publiée en février dernier par La Presse – qui s’était arrêtée en détails sur de sérieux problèmes survenus à Sacré-Cœur ainsi que dans certains milieux de vie et de soins pour aînés dans le Nord-de-l’Île – la CNESST a constaté des ratés dans plus de 20 % des établissements de santé entre mars et septembre 2020.

Pénurie de masques et manque dépistage

Kathleen Bertrand se souvient que, dans les premières semaines, l’accès aux équipements de protection individuelle (EPI) « était vraiment beaucoup plus difficile ».

« Il ne faudrait pas trop se demander pourquoi ça a aussi rapidement dégénéré alors qu’on disait aux gens de ne pas porter des masques! » lance pour sa part Benoît Taillefer.

En raison d’une pénurie évitée de justesse au printemps 2020, les établissements de santé ont dû rationner les masques pendant les premiers mois de la pandémie. La consigne envoyée par le gouvernement du Québec le 30 mars aux travailleurs de la santé était de ne porter le masque que lorsque « absolument nécessaire ».

« Je suis de ceux qui croient, depuis le début de la pandémie, qu’il faut minimalement donner des N95 en zone chaude », soutient le vice-président du STT-CIUSSS-NIM.

Ce n’est pourtant qu’en octobre 2020, au début de la deuxième vague, que le ministre de la Santé, Christian Dubé, a fini par ouvrir la porte à ce que le N95 soit utilisé par un plus grand nombre de travailleurs de la santé. Il a encore fallu attendre jusqu’en février 2021 pour que la CNESST rende obligatoire le port du masque N95 en zone chaude, une obligation qui a été étendue en zone tiède un mois et demi plus tard.

Il s’agit là d’une « protection supplémentaire » plus que bienvenue, souligne Kathleen Bertrand.

C’est que contrairement au masque de procédure, le masque N95 permet filtrer les fines particules aérosols qui peuvent transmettre le virus.

Le risque de transmission par aérosols est reconnu par l’Agence de santé publique du Canada depuis novembre 2020, un constat auquel l’INSPQ s’est rallié en janvier 2021.

En plus de laisser les travailleurs de la santé mal protégés en rationnant les masques de procédure et les N95, le réseau de la santé a été lent à implanter un dépistage systématique du personnel, souligne Benoît Taillefer.

« Ça a tardé, et tardé, et tardé », déplore-t-il.

Si elles ont été corrigées depuis, ce sont selon lui « de grosses lacunes » de cet ordre qui peuvent en partie expliquer le taux de contamination élevé du personnel – et de patients sous leurs soins – dans les premiers mois de la pandémie.

Lire la dernière partie de ce dossier lundi : Infections nosocomiales à la COVID-19 : le tir ajusté après la première vague.

S'abonner
me prévenir de
guest
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires
Vous pourriez aussi aimer ces articles

Le CIUSSS du Nord n’échappe pas à la pénurie d’infirmières

Les nouvelles embauches d’infirmières au CIUSSS du Nord-de-l’Île ont à peine permis…

La Maison de naissance verra bientôt le jour

Après des années d’attente, s’il n’y a pas d’imprévu, on promet une…

La campagne de vaccination de masse bat son plein dans Ahuntsic-Cartierville

La couverture vaccinale progresse rapidement dans Ahuntsic-Cartierville alors que la campagne de…

Multiples éclosions dans les hôpitaux du CIUSSS du Nord-de-l’Île

Plusieurs éclosions se sont déclarées ces derniers jours dans les trois hôpitaux…