Henri Julien_Wikipedia

Une longue avenue d’Ahuntsic, notamment, et un parc portent son nom, signe qu’il a marqué son époque. Pourtant, peu de gens le connaissent. Qui était Henri Julien, et pourquoi est-il honoré aujourd’hui?

Henri Julien, auto-portrait (Crédit: Wikimedia)

Octave-Henri Julien naît le 14 mai 1852 à Québec, dans une famille d’imprimeurs. Notamment, son père occupe le poste de contremaître auprès de George-Paschal Desbarats, l’imprimeur officiel de la reine. Durant sa jeunesse, Henri Julien côtoie les nombreux artisans sans installés dans le faubourg Saint-Roch. En 1869, après avoir terminé ses études, il est embauché comme apprenti graveur par l’imprimerie Leggo and Company, à Montréal. Il réalise également des caricatures pour diverses publications, comme Le Canard, Le Violon et Le Farceur.

En 1874 et 1875, il présente ses dessins de l’Ouest canadien dans le Canadian Illustrated News et dans l’Opinion publique, après avoir accompagné la Police à cheval du Nord-Ouest. À partir de 1886, Henri Julien occupe le poste d’artiste en chef du Montreal Daily Star, où il se démarque par ses nombreux portraits des députés et des ministres
de la Chambre des communes.

Entre 1897 et 1900, il publie certaines de ses caricatures politiques les plus célèbres : By-Town Coons, qui représentent Wilfrid Laurier et ses collaborateurs comme des ministrels au visage noirci. Il illustre également des faits historiques, notamment la rébellion de 1837, à laquelle il consacre une série de 110 dessins effectués entre 1887 et 1888. Henri Julien aime aussi représenter la vie champêtre des Canadiens-français, ce qui le fera connaître dans de nombreux pays, notamment les États-Unis et la France.

En 1891, il illustre le conte de La Chasse-Galerie écrit par Honoré Beaugrand, qui est publié dans La Patrie. Henri Julien décède le 17 septembre 1908 à Montréal. Cet artiste original et talentueux aura occupé son poste au Montréal Daily Star pendant 22 ans, en plus de réaliser de nombreux dessins et peintures.

(Article publié dans le magazine papier de septembre 2014 – avec la collaboration de Christiane Dupont pour les mise à jour en juillet 2017).

 

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